Les États-Unis et le Pakistan s’unissent pour mettre fin à la guerre en Afghanistan

par M.K. Bhadrakumar.

Le Département d’État américain a choisi vendredi d’annoncer la décision d’approuver un programme d’aide de 125 millions de dollars pour fournir un soutien technique à la flotte pakistanaise d’avions de combat F-16. Ironiquement, la nouvelle est parvenue à Delhi à l’occasion du 20e anniversaire du Kargil Vijay Diwas, qui symbolise, comme l’a dit samedi le Premier Ministre Narendra Modi, « la puissance, la détermination, la capacité, la discipline et la patience de l’Inde » pour contrer les actes hostiles du Pakistan.

De toute évidence, Washington a commencé à « inciter » le Pakistan, en aval des pourparlers entre le Président Trump et le Premier Ministre Imran Khan à la Maison Blanche le 22 juillet.

Entre-temps, le Pentagone a également fait part vendredi d’un projet de programme de soutien de suivi de 670 millions de dollars pour les onze avions de transport aérien C-17 Globemaster-III vendus par les États-Unis à l’Inde au cours des dernières années. En tendant la carotte à l’Inde, Washington espère créer le battage médiatique qui favorise aussi Delhi.

Il s’agit ici de nuancer les critiques de Delhi sur la reprise de l’aide militaire américaine au Pakistan. Bien sûr, il serait illusoire de penser que les États-Unis équilibrent l’Inde et le Pakistan. En réalité, la proposition indienne du Pentagone est une transaction purement commerciale – « service après-vente », qui générera de bonnes affaires pour les fournisseurs américains – alors que l’aide militaire au Pakistan pour le soutien technique et logistique de ses avions de chasse F-16 est sous conditions de faveurs et représente une décision politique majeure.

Delhi prendra note du fait que l’aide militaire américaine proposée pourrait renforcer considérablement la capacité offensive du Pakistan dans la mesure où certains des avions F-16 sont capables de transporter des armes nucléaires.

En effet, le « tableau d’ensemble » qui se dégage de tout cela est que les États-Unis et le Pakistan progressent en tandem pour mettre en œuvre les décisions prises par Trump et Imran Khan pour mettre fin rapidement à la guerre en Afghanistan.

À peine Imran Khan a-t-il quitté Washington le 23 juillet, que le Président du Comité américain des chefs d’état-major interarmées, le Général Joe Dunford s’est rendu à Kaboul, capitale de l’Afghanistan, pour des consultations avec des responsables américains, afghans et de l’OTAN.

Le secrétaire à la défense américain, le Général Joe Dunford à Kaboul pour relancer le processus de paix

Dunford a déclaré qu’il voulait s’assurer que le Général Austin S. Miller, le commandant américain en Afghanistan, ait tout ce dont il a besoin. Il a ajouté qu’il voulait prendre le pouls des opérations militaires américaines dans le pays. En effet, le pouls est plutôt élevé, car le retrait américain de l’Afghanistan est imminent.

Dunford a insisté sur le fait que les négociations n’ont pas changé la mission militaire dans le pays.

« Au jour le jour, la mission n’a pas changé pour le général Miller et son équipe, et ils se battent toujours contre les Talibans et soutiennent l’armée afghane« , a-t-il déclaré.

Mais ce n’est que pour faire bonne figure. De toute évidence, les États-Unis s’efforcent de « sauver la face » en Afghanistan, comme l’ancien directeur adjoint de la CIA, Michael Morell, l’a déclaré à Axios. Au Département d’État et au Pentagone, le message est passé que Trump veut conclure rapidement un accord visant à mettre fin à la guerre en Afghanistan. Morell est profondément sceptique quant à savoir si un accord avec les Talibans garantira la paix.

« Je parierais que la communauté du renseignement et les décideurs américains ont une assez bonne compréhension des intentions des Talibans. Nous concluons donc un marché qui ne sera pas tenu juste pour sauver la face, mais pour préserver l’honneur« , a-t-il affirmé.

Morell a répété ses avertissements passés selon lesquels les Talibans ne sont « idéologiquement pas disposés à partager le pouvoir« .

Cependant, un scénario apocalyptique ne peut plus dissuader Washington. Dans le cadre d’une mission parallèle, le représentant spécial des États-Unis en Afghanistan, Zalmay Khalilzad, a également décollé le 23 juillet de Washington à Kaboul (où il s’entretient actuellement avec des membres du gouvernement afghan afin d’encourager les conversations entre les talibans et le gouvernement afghan).

Dans l’immédiat, Khalilzad s’attend à ce que le Pakistan tienne la promesse qu’Imran Khan a faite à Trump, à savoir qu’il prévoit de rencontrer les Talibans pour les persuader de négocier avec le gouvernement en Afghanistan. (Les Talibans ont accueilli favorablement cette réunion.)

Zalmay Khalilzad

Imran Khan avait dit :

« Maintenant, quand je reviendrai après avoir rencontré le président Trump… Je rencontrerai les Talibans et ferai de mon mieux pour qu’ils parlent au gouvernement afghan afin que les élections en Afghanistan soient inclusives et que les Talibans y participent également« .

Cela peut sembler une décision difficile à prendre, mais les nouvelles en provenance de Kaboul samedi donnent à penser que le Pakistan a peut-être déjà fait des progrès. Le Ministre d’État afghan pour les affaires de la paix, Abdul Salam Rahimi, a annoncé samedi que :

« Nous (le gouvernement afghan) nous préparons à des pourparlers directs (avec les talibans). Le gouvernement sera représenté par une délégation de 15 membres. Nous travaillons avec tous les partis et espérons qu’au cours des deux prochaines semaines, la première réunion aura lieu dans un pays européen« .

La capitale norvégienne Oslo est mentionnée comme le lieu de la rencontre cruciale entre les représentants du gouvernement afghan et les Talibans. Les Talibans n’ont pas encore renoncé à leur revendication de longue date selon laquelle un accord doit d’abord être conclu avec les États-Unis. Il est possible qu’un accord soit annoncé après le neuvième cycle de négociations américano-talibanaises à Doha dans la semaine à venir.

En effet, nous assistons à un spectacle tout à fait fascinant de pirouettes diplomatiques entre et parmi cinq protagonistes principaux – Trump qui exige un retrait rapide des États-Unis d’Afghanistan, en supposant qu’Imran Khan tiendra ses promesses ; Imran Khan, à son tour, s’efforce de convaincre les Talibans d’être raisonnables tout en attendant des mesures réciproques généreuses des États-Unis pour satisfaire les intérêts du Pakistan ; Ashraf Ghani, Président afghan, voyant inscrit sur le mur qu’il est impossible d’arrêter le retrait des États-Unis tout en espérant obtenir un second mandat ; Khalilzad poussant le gouvernement afghan réticent à se conformer à un accord avec les Talibans, tout en négociant avec eux pour un retrait ordonné des États-Unis, bien que d’une main faible ; et les talibans en pleine victoire. Il y a des mises en garde à profusion. Mais l’objectif est fixé.

M.K. Bhadrakumar

Source : US, Pakistan move in tandem to end Afghan war

traduit par Réseau International

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